这些茶叶的故事与历史,你知道吗?

人生开门七件事:柴米油盐酱醋....茶!

你如果走到便利商店的饮料柜前,是不是看到有1/4 的瓶装饮料都是茶类饮品?路边的手摇饮料店,也几乎都标榜着与茶相关的类别呢?

由此可知,我们真的可以说是全世界最爱喝茶的民族之一。

今天,我们就来谈谈茶的故事与传说,也看看茶是如何流传到全世界,甚至人们还因为茶叶,引发了战争!

茶的缘起:中国的传说

关于茶的起源,融合了神话与事件,并且渲染着古老的灵性与东方哲学思想。

根据中国的传说,茶的出现在于公元前2737 年(距离现在约五千年前),伟大的神农氏发现了茶叶的妙用。当时,他除了是中原的统治者之外,还是一位科学家。

故事是这样的:有一天,神农氏一如往昔的在后院烧开水,突然一阵风吹来,几片野生茶树的叶子恰巧飞入了烧滚的水锅当中,等到他发现的时候,水已经滚成了茶黄色。

富有实验精神的神农氏,小心翼翼地啜饮了一小口,意外感到心脾透凉,暑气全消~从此他开始研究起茶叶的药用特性。

这些茶叶的故事与历史,你知道吗?

也有另外一派说法,把茶叶的出现归功于创立禅宗的达摩(Bodhi-Dharma)。

在西元520 年, 达摩离开印度到中国传递禅宗思想。相传他在少林寺面壁九年的期间中,为了达到无上的入定境界,发誓要在没有睡觉的情况底下持续睁眼冥想。但是,由于实在太疲劳了,眼皮一直垂下来,真的是痛苦难耐... 达摩为了保持清醒,竟然直接把眼皮撕下来,往旁边的地上一丢(没错,直接撕掉,大师有时候是一般人所不能理解的...)。

在达摩扔眼皮的现场,茶树竟然如雨后春笋般的冒出,后来达摩的徒弟在打禅时候想打瞌睡,就泡茶来喝,据说提神醒脑效果很好,这就是中国的「第一泡茶」!

茶汤的普及

不论传说如何,想要追朔茶的最原始百分之百根据,是不可能的。

但我们可以依照茶叶的生长属性来判断,茶可能起源于中国西南部,在西藏或印度北部地区。据说,商人们在经商、旅行时经过这边,也会因为茶叶的效果而直接拿茶叶咀嚼。

唐代,普遍认为是「茶」开始进入了生活品味的时代。茶叶在唐代开始较为普及,也可以透过唐代开始征收茶税来证明,这个饮料已经越来越受到欢迎,唐朝的时候,茶甚至被认为是中国的「国饮」。

你知道的,唐代的陆羽(西元733-804年) 写下了『茶经』,里头清楚地描述茶叶的种类、用途,以及泡茶该如何准备还有吃茶的益处。更重要的是,茶经里头反映了唐代对于佛教、道教与儒家的美学思想。

住在禅院的陆羽以心为体、以茶道为用,在他的茶经里头,利用吃茶,表达出简约与和谐,有序的茶道仪轨,甚至可以让你的心,流转在整个宇宙当中。

这些茶叶的故事与历史,你知道吗?

喝茶的是一种心境的扩展

自此,茶进入了浪漫的世纪。在宋朝的文人风带领之下,歌咏茶道的诗歌与艺术大量盛行,在这个期间,中国的文化对于周边地区(日本、韩国、越南等等)的艺术、政治与宗教都产生了相当巨大的影响。

所以,你到日本旅游时,你还是可以体验到唐宋当时的饮茶文化,跟在台湾的其实不大一样。

茶进入日本

西元九世纪初,由日本的天台山开山祖高僧最澄(さいちょう),把中国的茶叶引进日本。

最澄在中国(唐代)学习期间,发现了茶的好处,并带了种子回到日本,在近江的日吉神社进行种植,「日吉茶园」是日本史料上最早的茶园。然而,茶的流行,却是到12 世纪左右才开始深入民间。

现在日本最流行的抹茶道,是使用石磨将绿茶研磨成细粉,称作抹茶,是传统日本茶道(茶の汤)的先驱,后来由禅宗僧人荣西禅师推广,写成著作「吃茶养生记」。

抹茶是将磨细的茶粉放入手作的茶碗当中,加入热水并且用茶筅搅拌。

抹茶:是用研细的茶粉放入手作的茶碗当中,加入热水并且用茶筅搅拌。

流传到现代的茶习俗

直到明朝,才开始将茶叶浸泡到热水中冲泡。就跟你现在泡茶一样,已经不是将茶叶压成茶饼,或是把它用石磨去磨成粉,取而代之的是将茶叶干燥、揉捻,然后再将其烘培成喜好的程度。

泡茶的时候,只需简单地将干燥的茶叶放于热水当中浸泡,相当地便民与快速,也更加地深入民间,直到现在,我们还都是用这样的方式在泡茶。

17世纪左右,一位中国僧人前往日本的时候,带上了这种全新烘制的茶叶。不久之后,在京都宇治地方的茶师,依照这样的雏形改良成新的蒸制茶叶法,并且将这样的茶叶称作「煎茶」,也成为了现代日本茶生活当中的主流。

这些茶叶的故事与历史,你知道吗?

茶碗,让茶叶完全舒展

西方人发现茶

九世纪左右,穿梭在欧洲与东方之间的商人、传教士以及探险家们,接触了中国与日本的茶叶发展与传统,从阿拉伯的贸易文件当中,记录了东方煮苦茶的过程。后来,马可波罗(西元1254~1324年),在他的游记当中也特别写到了,他发现了东方人很爱喝一种称作「茶」的饮料。

然而,到了17世纪,西方人才开始注意到「茶」这件事。一位在中国的葡萄牙传教士,将茶卖往欧洲,再从欧洲进口葡萄酒到中国交互兜售。在西元1610年,荷兰的商人也加入之后,茶叶正式成为重要的货物之一。

同时在那一年,中国的第一批茶叶货物,通过欧洲到达荷属东印度公司的港口,其实早在船运打通之前,茶叶已经藉由丝路,透过骆驼商人将茶叶带到了俄罗斯。自此,茶叶的流行迅速蔓延到阿姆斯特丹、巴黎与伦敦等等著名欧洲城市。

茶叶刚传入欧洲的当时,仅仅只有皇家跟贵族阶层才有办法享用品尝,对于品茶的稀奇感,让富人们参与了一场探索与发现时代的东方冒险之旅。

英国的下午茶时光

保守的英国人,并没有像欧洲其他地区一样立即倾向喝茶,对于男性为主要客人的咖啡馆而言,咖啡还是主要的首选。

有趣的是,茶时尚却慢慢的成为了上流女性社会的新宠。西元1657年,由汤玛士・盖尔威(Thomas Garraway) 开启了首件在英格兰的咖啡馆卖茶叶的生意。他开始出售荷兰进口的茶叶,并且也在伦敦流行开来!

茶叶在英国获得更进一步的合法性,是在葡萄牙公主凯萨琳嫁给英国查理二世的时候,喜爱喝茶的凯萨琳公主特别指出了茶叶的好处,以及下午茶的概念。此后不久,英国的东印度公司,在澳门建立了一间茶厂,成为东方贸易的第一个立足点。

这些茶叶的故事与历史,你知道吗?

独自一个人也可以享受下午茶

茶叶的专卖- 英国东印度公司

18世纪初期,英国东印度公司取得海上主导贸易的霸权,并且持续垄断与中国的茶叶贸易。

东印度公司在印度地区也成立了许多交易据点,包含孟买、孟加拉与马达加斯加等等重要海运交通枢纽,东印度公司也同时是英国扩张帝国主义的重要助手,而英国政府也运用政治力量帮助东印度公司,互助下进而建立一个富裕强大的日不落国。

东印度公司不仅仅进行茶叶的贩卖,甚至有土地殖民、直接调动军队与行使英国法律的权利。

英国本来打算利用茶叶贸易的利润扩张政治权力直达下个世纪,然而,西元1763年涉及美国殖民地以及英法战争的政治变化,开始威胁到东印度公司的特权地位。此外,由于财务管理不善、腐败与茶叶走私事件层出不穷,东印度公司很快就陷入经营困境。

印度红茶:大吉岭和阿萨姆茶

尽管茶叶被东印度公司垄断,但在19世纪时,中国仍是西方主要的茶叶来源,为了挖掘茶叶的秘密,并且摆脱对于中国茶叶的依赖,英国茶委会派遣英国植物学家罗伯.福钧(Robert Fortune)到中国进行机密任务。

罗伯伪装成商人,到中国各地考察农业与加工技术,最重要的是,他成功带出了茶苗并且成功移植,而随行的中国茶叶专家协助罗伯在印度进行茶叶种植和试验,也扮演了相当重要的角色。

大约在西元1823年,英国陆军少校罗伯特布鲁斯,偶然发现了印度阿萨姆的东北地区种植的土著茶树。随后,东印度公司也尝试在喜马拉雅山脚下的大吉岭种植茶叶,也非常的成功。

西元1847 年开始,英国政府开始在大吉岭地区开发大量的茶园,开启了新兴茶叶的新纪元,也结束了对中国茶叶的依赖。

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台湾的红茶专攻高价市场

波士顿茶叶事件与英国东印度公司的消亡

与欧洲其他地区一样,茶叶最初是在17世纪中叶从荷兰被带往美洲港口,当时这港口被称作「新阿姆斯特丹」。后来英国殖民美洲之后,把该港口再次改名,称作「纽约」。同样的,茶叶也相当受到美洲殖民地的妇女与富人的欢迎,在当时非常流行。

此时,东印度公司说服了英国议会通过“茶叶法”,对茶叶课重税,并且东印度公司还可以直接运送免税茶,如此一来,造成殖民地的本地商人利益收损,必须完全依赖英国。

这在美洲形成了一个紧张的政治氛围,美洲殖民地开始“ 无代表、不纳税 ”的民意诉求,政治上对立的局势与波士顿茶叶党抗争活动达到了高峰,甚至破坏东印度公司的茶叶商船来抵抗英格兰的高税收。

波士顿茶叶事件是西元1776年美国大革命的导火线,之后,美国脱离英国殖民统治,英国也终止了东印度公司的垄断行为,最后东印度公司在西元1874 年宣告完全倒闭。

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抗议民众,把茶叶通通丢入海中

美国的茶叶创新:冰茶和商业茶包

在19世纪,饮茶在美国社会中发挥了重要作用,随着喝茶的普及,美国人开始开发出在地新的茶文化。

『冰茶』的出现也是一种偶然。西元1904 年在圣路易斯的世博会,国外来参展的茶商本来想向游客提供免费的热茶试饮。但是,当时气候异常炎热,根本没人有耐心喝热茶。

为了促进销售,茶商向附近的冰淇淋店要了冰块,放入在热茶当中;没想到大受欢迎,冰茶从此在美国粉墨登场,直到现在,冰茶还占全美茶叶市场销售的80 %左右。

关于茶包,你知道吗?一开始茶包都是用「手工」制作的,把茶叶放在手工缝制的细布或是丝绸袋子里。其实,早在西元1903年就有了茶袋的专利,但是并没有流行。反倒是纽约的茶商Thomas Sullivan 被认定是第一个创造商业茶包概念的人。

现代人喝茶

现在你已经大略了解茶叶是如何流传到世界各地了吧。

简单地说,你是否发现,现在垂手可得的茶叶,不管在东、西方,最早都是茶叶的药用性先被重视,接着演变为贵族专属的奢华饮品,后来才普及深入大众化市场。

而我们现在饮茶,跟过去又不大一样,随着教育水平与生活水准的提高,我们可以如同旧时代平民一般解渴豪饮,当然也可以像贵族一样品味享受。

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发布日期:2020年03月14日  所属分类:茶与茶道